合成界面活性剤ってお肌に悪いの?避けたほうがいいの?毒性は?

お肌が敏感な人や化粧品の成分が気になる人でなくても「界面活性剤」という言葉を聴いたことがあると思います。
けっこう悪者のように扱われていることが多いですよね。

「合成界面活性剤無添加」を謳ったコスメも少なくないということは、それだけ気にする人も多いという表れかもしれません。

 

そもそも界面活性剤ってなんなの?どうして化粧品に入っているの?

界面活性剤ってそもそもなんなの?というのを簡単にいいますと、そのままでは混じりあわない水と油を混ぜ合わせる(すっかり溶けた状態にする=乳化)ことができる物質のことです。
この性質を使って、化粧品をクリーム状にしたり、メイク汚れ(=油汚れ)を洗い流したり、とっても簡単に洗顔料が泡立つようにしたりするために化粧品に配合されています。

極端なことを言うと、界面活性剤がないと乳液やクリームを作ることはできません。(いや、できなくもないけど、今現在皆さんが使っているようななめらかで伸びの良いクリームは難しいです。)

というのは、水と油はそのまま混ぜただけではまた分離してしまうから。
ドレッシングのボトルをよく振っても、また水分と油分に分かれてしまうのと同じことです。

水分と油分でできているのに、なめらかに混ざり合ってクリーム状を保っているドレッシングがあります。
そう、マヨネーズです。

マヨネーズの基本の原料は「卵黄、酢、油」ですが、卵黄の中に含まれるレシチンという成分が水と油を乳化しているためあの状態が保てているんですよ。
レシチンは天然の界面活性剤なんです。

マヨネーズ

マヨネーズと同じく、「乳化」によって化粧品の中の水分と油分をなめらかに混ぜ合わせてクリーム状にしてくれているのは界面活性剤の働きです。

また、クレンジングや洗顔料などに入っている界面活性剤は、汚れと結びついて洗い流されることで汚れを落とす働きをしています。

あれ? こうして見ると、界面活性剤は大切な働きをするものであって、悪者には見えませんよね?

 

じゃあどうしてお肌に悪いと言われているの?

「界面活性剤が入った化粧品を使うとお肌の大切な皮脂膜まで落としてしまう」
「界面活性剤が肌バリアを壊してしまう」
というのが、界面活性剤がお肌に悪いと言われている原因のようです。

これは、半分はYesであり、半分はNoです。

界面活性剤は油分と結びつく性質があるので、皮脂とも仲良しです。
皮脂ともくっついて皮脂を落とすというのは本当です。
逆に顔を洗うときにある程度皮脂を落としてくれなければ、ある意味困りますよね?

肌バリアを壊してしまうことがあるのも、残念ながら本当です。
皮脂汚れが取れたあと、まだまだ界面活性剤が残っていたらさらに必要な分の皮脂や細胞間脂質の油分ともくっつきたがります。
細胞間脂質=セラミドなどのバリア機能を担う大切な成分です。

こういったものまで流れ出てしまうと、乾燥肌・敏感肌へと一直線です。

「界面活性剤」と一言で言っても、じつは原料、製法、化学構造には様々な種類があります。
用途もさまざまです。
お肌に優しいイメージの石けんだって、実は界面活性剤の一種なんですよ。

界面活性剤のすべてがお肌を傷つけるわけではありません。
界面活性作用の強さ、界面活性剤の配合量の多さ、肌への残留性の強さ、これが問題なんです。

 

どうしたらいいの?敏感肌のための界面活性剤の考え方

界面活性剤の強さや配合量、残留性によって毒性や害が違ってくるわけですが、それを見分けることは簡単ではありません。

化粧品の全成分表示を見ても「合成界面活性剤」と書いてあるわけではなく、大半がカタカナとアルファベット、数字の羅列です。
化学に強い人ならともかく、普通の人が見てすぐに分かるものではないですよね。
分類等詳しく知りたい人はこちらをどうぞ⇒界面活性剤 Wikipedia / 石鹸百科 界面活性剤の種類

界面活性剤の中でも「合成界面活性剤」が危険という言い方もされていますが、これにもちょっと語弊があるように思います。
本当に天然の界面活性剤というのは、カゼイン、サポニン、レシチンなど、ごく限られたもので、それ以外は原料が植物であろうが石油であろうが「科学的に合成」しているわけですから、その強弱に関係なく「合成界面活性剤」だからです。

また、合成界面活性剤、石油系界面活性剤、植物由来界面活性剤などの言葉が使われていますが、その定義もメーカーによって若干違っていたりして、合成界面活性剤不使用と書いてあってもじつは植物性界面活性剤が配合されていたりするので、ますますもって不可解です。
石油系は危険で植物由来ならお肌にやさしい、と言い切れないところもさらに問題を難しくしています。

さて、では私達はどうしたらいいんでしょう?

基本的に、油分の多いアイテム…つまり、乳液やクリームなどに配合されている界面活性剤については「乳化」が目的であって、すでにその界面活性作用は油とくっつくことに発揮されているので、あまり気にしなくても良いと思います。
化粧水でも、油性の成分が含まれている場合はやはり油分を分散させる必要がありますので同じく大丈夫だと思います。

問題はクレンジング、洗顔料などの「洗浄系」のアイテムです。

洗浄力が強すぎる=界面活性剤の作用が強いわけですから、特に敏感肌さんには向きません。

  • 皮脂を落としすぎないものを選ぶ
  • 敏感肌向けのものを選ぶ
  • 使ってみて乾燥を感じるときは使用を止める

化学知識がなくてもできる選び方はこの3つです。

100%安全とは言えないなら、避けるべき!というのもひとつの考え方だと思います。
管理人も以前石けん以外の合成界面活性剤を避ける生活をしたことがあります。想像以上に大変で数ヶ月で挫折しましたが。汗

害になる可能性も0ではありませんが、100%悪者でもない界面活性剤。
上手く付き合っていける落としどころは人それぞれだと思います。

あなたにちょうどいい界面活性剤との付き合い方を考えてみてくださいね。

 

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この記事を書いた人

管理人yo-ko

40代乾燥性敏感肌のコスメコンシェルジュです。

美肌のために、食べものにもなるべく気を付けているつもりですが、最近はソフトクリームの食べ比べにハマっています。